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Frank Churchill : la biographie

Sans lui, il n'y aurait pas eu " Who's Afraid of the Big Bad Wolf ?" (Qui a peur du grand méchant loup ?), ni même "H...


Sans lui, il n'y aurait pas eu "Who's Afraid of the Big Bad Wolf ?" (Qui a peur du grand méchant loup ?), ni même "Heigh-Ho" ou encore "Un jour mon prince viendra" de Blanche Neige et les Sept Nains (1937).


Frank Churchill est né le 20 octobre 1901 à Rumford, dans le Maine aux États Unis. A 4 ans, il part s'installer avec sa famille en Californie. En musicien instinctif, inspiré par la musique classique et par le compositeur Franz Schubert, Frank commence sa carrière tout en bas de l'échelle comme pianiste à Ventura en Californie où il fait l'accompagnement des films muets dans un petit théâtre local. A la demande de ses parents, il commence des études à l'Université de Californie mais abandonne vite l'école pour se lancer dans la musique.

Il ère quelques années entre l'Arizona et le Mexique, avant de rejoindre Hollywood en 1924 où il signe un contrat comme accompagnateur et soliste pour la station de radio KNX. Plus tard, il enregistre pour la célèbre compagnie RKO Radio Pictures où son talent est vite remarqué par Disney. En décembre 1930, il rejoint les studios Disney où il compose les musiques des Silly Symphonies et de quelques Mickey Mouse.

Au total, Franck Churchill affiche quelques 65 participations pour les courts métrages, comme Whoopee Party (1932) ou Camping Out (1934). Parmi les musiques qu'il compose, il y a "Who's Afraid of the Big Bad Wold ? pour Three Little Pigs (Les Trois Petits Cochons, 1933) qui devient très populaire auprès du public, à tel point que la musique devient un hymne contre la crise économique de 1929 aux États Unis. En effet, plus de 39,000 exemplaires de la partitions sont venus en seulement trois jours !

Franck Churchill (au centre), aux côtés de Walt Disney (à gauche) et de Johnny Cannon (à droite)

Fort de ce succès retentissant, Frank Churchill est amené à travailler avec Larry Morey sur la musique du premier long métrage d'animation de Disney, Blanche Neige et les Sept Nains (1937). Aux studios, ses collègues le décrivent comme un homme calme et réservé. Son inspiration musicale, il la prend dans la simplicité des personnages et de l'histoire. Après le succès de Blanche Neige et les Sept Nains, Churchill est élevé au rang de superviseur au département musique des studios et contribue à la réalisation du film The Reluctant Dragon (Le dragon récalcitrant) en 1942, aux côtés de l'humoriste Robert Benchley.

En 1941, Churchill et Oliver Wallace reçoivent un Academy Award pour leur travail sur la musique de Dumbo, dont "Baby Mine". Churchill participe aussi à la composition de la musique de Bambi, mais il ne verra malheureusement pas la sortie du film et décède à la suite d'un suicide le 14 mai 1942 en Californie, à seulement 41 ans. En 2001, près de 60 ans après, le compositeur reçoit à titre posthume le titre de Disney Legends, spécialité musique.

Citations



On dirait qu'elle est sur tous les disques... et pratiquement tous les orchestres du pays la jouent - Frank Churchill, à propos du succès de Who's Afraid of the Big Bad Wold ?



Franck Churchill était avant tout un pianiste accompli. Il pouvait avoir une variété infinie de titres dans son répertoire (...) La musique de Frank était mélodieuse et simple, on pouvait facilement la siffler ou même la fredonner. Je pense que Leigh Harline avait une éducation musicale plus large que Frank, et sa musique semblait très différente - Wilfred Jackson, animateur et réalisateur aux studios Disney



Ses participations


- comme compositeur :
1931 : Mother Goose Melodies (Les Chansons de la Mère l'Oie)
1931 : The China Plate (L'Assiette de porcelaine)
1931 : The Busy Beavers (En plein boulot)
1931 : The Cat's Nightmare ("The Cat's Out")
1931 : Egyptian Melodies (Mélodies égyptiennes)
1931 : The Clock Store
1932 : Flowers and Trees (Des arbres et des fleurs)
1932 : Bugs in Love
1932 : Santa's Workshop (L'Atelier du Père Noël)
1932 : The Whoopee Party
1933 : Ye Olden Days (Mickey au Moyen Âge)
1933 : Three Little Pigs (Les Trois Petits Cochons)  
1933 : Mickey's Gala Premier
1933 : Old King Cole (Le Vieux Roi Cole)
1933 : Lullaby Land (Au pays de la berceuse)
1933 : Puppy Love (Le Premier Amour)
1933 : The Steeplechase
1934 : Shanghaied (Marin malgré lui)
1934 : Playful Pluto (Pluto jongleur)
1934 : Funny Little Bunnies (Les Petits Lapins joyeux)
1934 : The Big Bad Wolf (Le Grand Méchant Loup)
1934 : Gulliver Mickey (Mickey Gulliver)
1934 : The Flying Mouse (La Souris volante)
1934 : Orphan's Benefit (Le Gala des Orphelins)
1934 : The Dognapper (Un enlèvement de chien)
1935 : The Tortoise and the Hare (Le Lièvre et la Tortue)
1935 : Mickey's Man Friday (Robinson Mickey)
1935 : The Golden Touch (Le Roi Midas)
1935 : The Robber Kitten (Le Petit Chat voleur)
1935 : Pluto's Judgement Day (Le Jour du jugement de Pluto)
1935 : On Ice (Mickey patine)
1935 : Three Orphan Kittens (Trois petits orphelins)
1936 : Thru the Mirror (De l'autre côté du Miroir)
1936 : Toby Tortoise Returns (Le Retour de Toby la tortue)
1936 : Donald and Pluto (Donald et Pluto)
1936 : More Kittens
1939 : The Practical Pig (Le Cochon pratique)
1940 : Bone Trouble (Pluto a des envies)
1941 : Seven Wise Dwarfs (Les Sept Nains Avisés)
1942 : Sky Trooper (Donald Parachutiste)
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